Michelin rüstet neues Mondfahrzeug der NASA mit luftlosen Spezialrädern aus

Die Innovationskraft von Michelin hat auch die US-amerikanische Weltraumbehörde NASA überzeugt: Als weltweit einziger Reifenhersteller stattet das französische Unternehmen die neue Generation von Mondfahrzeugen mit eigens entwickelten Rädern aus und hat damit die Projektphase (wir berichteten im Herbst letzten Jahres) erfolgreich überstanden. Diese speziellen Räder kommen vollkommen ohne Luft aus, liefern aber vergleichbare Fahreigenschaften wie herkömmliche Pneus. Bei dem völlig neuartigen Reifen-Rad-System übernehmen hochflexible Speichen die Feder- und Dämpfungsfunktion. Die Reifen entstanden als Gemeinschaftsprojekt der beiden Michelin-Entwicklungszentren in Europa und Nordamerika. Dank dieser exklusiven Entwicklung wird Michelin die NASA auch in den nächsten zehn Jahren bei Missionen zum Mond unterstützen.

Das Michelin-Rad für Mondfahrzeuge gab seine Weltpremiere während der Vereidigung des 56. Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika. Während der Feierlichkeiten zum Amtsantritt von Barack Obama rollten Astronauten an Bord des neuesten Mondfahrzeugprototypen auf luftlosen Michelin-Rädern die Pennsylvania Avenue entlang.

Basierend auf der zukunftsweisenden Michelin-Tweel-Einheit, ermöglicht das neue Rad für Mondfahrzeuge einen vielseitigen Einsatzbereich und eine gleichmäßige Druckverteilung auf den Boden. Damit kann sich das Mondfahrzeug auch über losem Untergrund und durch Krater hindurch sicher bewegen. Zusätzlich verfügt das Rad über eine sehr hohe Tragkraft bei gleichzeitig geringem Gewicht. Dadurch erreicht das Rad eine 3,3-mal höhere Effizienz als die Originalbereifung der früheren Apollo-Missionen. Die Gewebelauffläche wurde in Zusammenarbeit mit der Clemson Universität und dem Textilriesen Miliken & Company entwickelt und gewährleistet auch bei extrem niedrigen Temperaturen, wie sie auf dem Erdtrabanten herrschen, hohe Traktion.

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