NHTSA sammelt Informationen zu Westlake-Reifen

Die amerikanische Verkehrssicherheitsbehörde NHTSA bezieht nun auch 14 in Nordamerika operierende Reifenhersteller ein, um die ganze Tragweite des Westlake-Reifenrückrufes abschätzen zu können. Die Behörde wolle dabei herausbekommen, ob Unternehmen wie Goodyear oder etwa Cooper seit 2001 ebenfalls möglicherweise betroffene Reifen vom chinesischen Hersteller Hangzhou Zhongce Rubber bezogen haben, der im Verdacht steht, in Nordamerika 450.000 fehlerhafte Llkw-Reifen der Marken Westlake, Telluride, Compass und YKS über den in New Jersey ansässigen Importeur Foreign Tire Sales (FTS) abgesetzt zu haben. FTS hatte die NHTSA am 11. Juni darauf hingewiesen, dass Hangzhou Zhongce „einseitig die Konstruktion [des Reifenunterbaus; d.Red.] geändert“ habe, was zur Ablösung der Lauffläche führen könne. Der Importeur benannte gleichzeitig andere Unternehmen, die in Verbindung mit dem zweitgrößten chinesischen Reifenhersteller stehen und womöglich dort Reifen bezogen haben.

Cooper Tire etwa bezieht seit Jahren Lkw-Reifen im Rahmen eines Offtake-Agreements von Hangzhou Zhongce. Cooper habe „keine Llkw-Reifen von Hangzhou importiert“, wird Patricia Brown zitiert, Vice President für Global Branding and Communications bei Cooper Tire & Rubber in Findlay (Ohio/USA). Hangzhou Zhongce bestreitet weiterhin, fehlerhafte Reifen an FTS geliefert zu haben, bestätigt aber, dass sich das Produktionsverfahren in Bezug auf den so genannten „Gum Belt“ geändert habe. Hangzhou Zhongce wolle aber keine Details an FTS geben, welche Reifen genau nach einem anderen Verfahren gefertigt wurden, was den Rückruf deutlich erleichtern sollte. Ein fehlender bzw. zu schmaler Gum Strip sei FTS bereits im Oktober 2005 aufgefallen; Tests im August 2006 und im März/April 2007 hätten aber gezeigt, dass die Reifen von Hangzhou Zhongce die US-Sichervorschriften „auch ohne Gum Strip bei weitem erfüllen“, so der Importeur in einer Veröffentlichung vom 2. Juli. Der Rückruf soll nun am 16. Juli beginnen. FTS und Hangzhou Zhongce arbeiteten seit 2000 zusammen.

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